Senjata Alam Paling Mematikan Sekarang Menjadi Anugerah Ilmu Pengetahuan

BELAJAR VENOM adalah bisnis yang berisiko. Tanya Bryan Fry: dia telah digigit oleh makhluk berbisa sebanyak 27 kali — kebanyakan oleh ular di darat dan di laut, dan oleh ubur-ubur kotak dan ikan pari. Dia juga mengumpulkan 23 patah tulang, 400 jahitan, dan tiga gegar otak, pernah mematahkan punggungnya di tiga tempat dan menghabiskan berbulan-bulan di rumah sakit untuk belajar berjalan.

Rekomendasi Swab Test Jakarta

Tetapi ahli herpetologi — cabang zoologi yang berurusan dengan reptil dan amfibi — bukanlah masokis: hanya saja untuk mempelajari racun, Anda harus pergi ke alam liar untuk mengumpulkan makhluk-makhluk itu di habitat aslinya. Dan tidak hanya hewan berbisa berbahaya, mereka sering tinggal di lokasi terpencil, lebih suka bersembunyi dan, ketika ditemukan, bisa sangat sulit untuk dijerat.

Ini mungkin berbahaya, tetapi itu perlu, karena tanpa racun, Anda tidak dapat membuat antivenom. Dan tidak ada antivenom yang bekerja di semua spesies: setiap antivenom harus cocok dengan racun spesies tertentu. Lebih buruk lagi, racun dapat sangat bervariasi bahkan dalam spesies yang sama, tergantung pada lingkungan dan mangsanya. Dan tanpa pemahaman rinci tentang racun dalam racun, Anda tidak dapat memprediksi bagaimana tubuh manusia akan bereaksi, organ apa yang akan terpengaruh dan bagaimana merawat pasien.

“Ada database global antivenom yang dikelola oleh Organisasi Kesehatan Dunia, tetapi ini didasarkan pada apa yang diketahui tentang setiap spesies ular,” kata Fry, yang menjalankan Venom Evolution Lab di University of Queensland (UQ) di Brisbane, Australia. “Seberapa baik ini telah diuji terhadap rentang geografis penuh dari ular tertentu, atau bagaimana kinerjanya terhadap ular yang merupakan kerabat dekat dan karena itu mungkin memiliki beberapa reaktivitas silang, kami tidak tahu.”

Memahami racun apa yang membentuk racun makhluk berbisa di dunia, variabilitas racun yang kadang-kadang cukup besar antara rentang geografis spesies yang sama, serta elemen apa dari satu antivenom yang mungkin bekerja di seluruh spesies terkait atau tidak terkait — dikenal sebagai ‘reaktivitas silang’ — menghabiskan banyak waktu labnya. Untuk ini, mereka mengandalkan koleksi racun paling beragam di dunia — mencakup gurita Antartika, king kobra, komodo, dan kelelawar vampir — yang dikumpulkan selama 20 tahun kerja lapangan Fry.

Dan mengetahui apa yang ada di dalam racun itu sangat penting, karena digigit oleh hewan berbisa, yang dikenal sebagai envenomation, adalah masalah global. Sekitar 5,4 juta orang setiap tahun digigit ular berbisa saja, dan antara 81.000 dan 138.000 meninggal. Racun tidak hanya membunuh, tetapi dapat menyebabkan kelumpuhan, gangguan pendarahan, gagal ginjal, dan kerusakan jaringan, yang semuanya dapat menyebabkan cacat permanen atau amputasi anggota tubuh. Anak-anak menderita lebih parah karena massa tubuh mereka yang lebih kecil.

Fry, yang dianggap sebagai salah satu spesialis racun dunia, adalah penulis hampir 250 makalah ilmiah dan pemimpin 40 ekspedisi. Itulah sebabnya dia mendapat telepon dari seluruh dunia, terkadang di tengah malam, meminta bantuan.
Associate Professor Bryan Fry dengan ular berbisa hitam-kuning bermata kucing, makhluk hidup bakau asli dari Semenanjung Malaya ke Filipina [University of Queensland]

“Saya mendapat telepon pada pukul dua pagi dari peneliti yang membantu dokter merawat korban gigitan,” katanya. “Saya baru-baru ini berkonsultasi tentang gigitan di Brasil — seseorang yang memelihara kobra peliharaan secara ilegal — dan salah satu peneliti veteran bertanya, ‘Apa yang mungkin dilakukan oleh racun kobra ini?’ Itu adalah salah satu yang telah kami kerjakan, jadi saya berkata, ‘ Ok, selain kelumpuhan, yang membutuhkan pernapasan buatan, racun kobra ini juga mempengaruhi otot. Jadi, Anda perlu memantau kerusakan otot … dan [mungkin] gagal ginjal.”

Tapi janji racun untuk memajukan pengobatan modern yang sekarang menarik para ilmuwan. Koktail kompleks yang ditemukan dalam racun memiliki berbagai fungsi yang mempesona, yang sebagian besar sama sekali tidak diketahui. Dan ketika para ilmuwan mulai mengungkapnya, mereka tidak hanya menemukan sejumlah obat baru dan lebih efektif, tetapi juga menulis ulang buku teks tentang bagaimana tubuh kita bekerja pada tingkat molekuler.

MENGAPA VENOM muncul di alam? Ini terutama digunakan untuk dua hal: untuk menyerang dan menaklukkan, atau membunuh, mangsa; atau untuk bertahan dari serangan. Dan itu ditemukan di berbagai satwa liar yang menakjubkan: laba-laba, kalajengking, ubur-ubur, gurita, cumi-cumi, ikan, lebah, tawon, semut, lipan, siput, moluska, karang, katak, salamander, tahi lalat, kelelawar, tikus, beberapa landak dan tikus , platipus jantan, dan bahkan primata — kukang. Diperkirakan setidaknya 15% dari semua hewan berbisa.

Racun tidak pertama kali berevolusi dalam satu spesies sejak lama dan mewariskan gen tersebut selama ribuan tahun: ia berevolusi secara independen hampir 100 kali, contoh ‘evolusi konvergen’ — ketika makhluk mengembangkan solusi serupa untuk tantangan yang sama, dan seleksi alam untuk yang paling berguna sifat adaptif melakukan sisanya. Mata dan terbang sering digunakan sebagai contoh evolusi konvergen, tetapi racun mengalahkan ini sejauh satu mil pedesaan.

Swab Test Jakarta yang nyaman